LA FINGERITA DE EL SALVADOR Y LOS OTROS MINERALES RAROS IDENTIFICADOS POR LA CIENCIA

Redacción BBC Mundo
15 febrero 2016
 
Científicos han logrado clasificar los minerales más raros de la Tierra y todos comparten una particularidad: ninguno de los 2.500 identificados se ha encontrado en más de cinco lugares del planeta.
 
Y algunos existen en tan poca cantidad que la oferta total mundial podría alcanzar en un dedal.
Per los investigadores dicen que también es importante localizar estas rarezas porque contienen información fundamental acerca de la construcción de nuestro planeta.
 
fingerita
Para Hazen, la fingerita es como una “tormenta perfecta de rareza”.
 
La lista, compilada por el doctor Robert Hazen, del Instituto Carnegie en Washington DC y el profesor Jesse Ausubel de la Universidad Rockefeller, en Nueva York se va a publicar próximamente en la revista American Mineralogist.

Condiciones exactas
 
“Hasta ahora los científicos han logrado dar con 5.000 especies minerales y resulta que menos de 100 constituyen casi la totalidad de la corteza terrestre”, le dijo Hazen e la BBC.
 
“El resto son muy escasos, pero los más raros de los raros –que son unos 2.500– sólo se encuentran en cinco lugares de la Tierra, quizás menos”, explicó.
 
Y, para Hazen, son la clave de la diversidad de lo que yace cerca de la superficie terrestre.
 
“Los minerales raros nos dicen mucho sobre cómo se diferencia la Tierra de la Luna, de Marte, de Mercurio, donde existen los mismos minerales comunes; son los minerales raros los que hacen a la Tierra tan especial”.
 
Los minerales son combinaciones de elementos químicos organizados en estructuras cristalinas.
 
Las rocas de la tierra están formadas de diferentes conglomerados. Tomemos el feldespato, el cuarzo y la mica; estas son especies ubicuas que todo el mundo conoce.
 
Pero la cobaltominita, la abelsonita, la fingerita y la edoylerita son ejemplos de minerales que no se formarán a no ser que se den las “condiciones de cocción” absolutamente perfectas.
 
Además de escasos, estos minerales se pueden descomponer al contacto con el agua o la luz del sol.
 
Los ingredientes atómicos deben estar añadidos exactamente, la temperatura debe ser precisa al más mínimo grado y la presión tendrá que estar definida por el margen más estrecho.
 
Hazen y Ausubel ordenan su lista de 2.500 especies en cuatro amplias categorías de rareza que indican las condiciones bajo las cuales se formaron, qué tan raros son sus ingredientes, qué tan efímeros son y las limitaciones en la toma de muestras.
 
“La fingerita es como una “tormenta perfecta de rareza”, dijo el doctor Hazen.
 
“Se da únicamente en el volcán Izalco, en El Salvador. Un sitio increíblemente peligroso con fumarolas súper calientes”, señaló.
 
“Está compuesta de elementos raros; vanadio y cobre tienen que existir juntos y se forma bajo una gama de condiciones muy estrecha. Si se cambia solo un poco la proporción de cobre y vanadio, el resultado es un mineral diferente. Y, cada vez que llueve, la fingerita se disuelve”.
 

Fuente: http://www.bbc.com/mundo/noticias/2016/02/160213_mineral_mas_raro_fingerita_salvador_ep
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